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Un voyage dans la mémoire avec les écoliers

ETRETAT. L’association des amis du Général de Vassoigne valorise Etretat et sa jeunesse.

Vendredi, l’association des amis du Général de Vassoigne a tenu son assemblée général au Dormy House qui fût au 19e siècle la résidence du général de Vassoigne. Les rapports financiers et moraux ont été approuvés à l’unanimité. Cette assemblée générale a été l’occasion pour les membres de se remémorer l’intense activité tout au long de l’année 2018 et de 2003 à mars 2019 via un diaporama.

Car en plus de la présence physique du drapeau des Troupes de marine aux cérémonies du 25 février 2018 à Saint-Jouin-Bruneval commémorant l’opération Biting, puis du 8 mai (armistice 1945 – 8 mai 1927 Charles Nungesser et François Coli), le congrès de la FNAOM-ACTDM de mai juin 2018, le « concert Léo » le premier dimanche de juillet, la libération du village le 2 septembre 1944, le 11 novembre (armistice 1918) et enfin le 5 décembre à Bordeaux-Saint-Clair (AFN), la Vassoigne a organisé une troisième exposition sur la guerre 14-18 qui a attiré, au casino d’Etretat, bien de visiteurs étrangers et français. « Ils ont sacrifié leur vie pour nous soyons libres » n’a cessé de répéter le président André Baillard qui met toute son énergie dans ce devoir de mémoire qu’il entend transmettre plus particulièrement aux jeunes. Ainsi les élèves de CE2, CM1 et CM2 de l’école d’Etretat, ont bénéficié de visites guidées adaptées à leur niveau. Jeu de questions/réponses, distribution de devises militaires, que chaque enfant pouvait s’approprier, s’achevant par un goûter. Ils sont repartis le cœur chargé de bons souvenirs. « Tous ont dans leur famille des grands-parents ou arrière grands-parents qui ont pris part à la défense de la patrie. Les enfants sont fiers de raconter les mérites et les hauts faits de leur aïeux ». A cet effet, une délégation de parents d’élèves était présente à cette assemblée générale, manifestant ainsi leur coopération avec l’association et le devoir de mémoire. D’ores et déjà se préparent, toujours avec la participation des scolaires, les cérémonies du 8 mai prochain. Par ailleurs, l’association a organisé et accueilli à Etretat, du 31 mai au 4 juin 2018, le congrès annuel de la Fédération Nationale des Anciens d’Outre-Mer et Anciens Combattants des Troupes de Marine (FNAOM-ACTDM). Preuve, s’il en est besoin, de la confiance que porte la fédération nationale à cette association de culture et de mémoire des Troupes de Marine. Une manifestation qui a permis d’accueillir dans les restaurants et hôtels d’Etretat les congressistes et leurs épouses dont six généraux et de nombreux officiers, sous-officiers, Marsouins (soldat d’infanterie des Troupes de Marine) et Bigors (Artilleur des Troupes de Marine) des TDM. « On peut estimer qu’un minimum de 75 000 euros à été dépensé à Etretat même par les congressistes (sans compter les réservations de chambres en hostellerie). « La mairie qui accorde à la Vassoigne une subvention de 1 050 euros (en 2018) peut, à tout le moins, considérer que c’est de l’argent bien placé » considère à juste titre André Baillard. Dans l’Ancre d’Or Bazelles (bimestriel des TDM), le président de la FNAOM, le général de corps d’Armée (2S) Philippe Bonnet, conclut : « A n’en pas douter, ce congrès 2018, baigné par l’esprit du Général de Vassoigne, demeurera un excellent souvenir à plus d’un titre. Le mérite en revient au premier chef de l’association de Vassoigne et à son si dynamique président qui peut en être chaleureusement remercié » le GCA (2S) PH. Bonnet, président de la FNAOM-ACTDM. Lors de cette assemblée générale, l’association a accueilli dans ses rangs Evelyne et Denis Sillard de Malaunay tandis que M. André Dénicourt de Fécamp, absent, donnait sa démission (André Dénicourt a été décoré du Mérite colonial le 1er juin 2018 par le GCA Philippe Bonnet).

Médaille

Avant le buffet campagnard qui clôturait la séance, moment de convivialité, le président André Baillard a remis la médaille des Troupes de Marine à Mme Sophie Chegaray, membre de l’association, en reconnaissance de sa participation active aux trois expositions réalisées sur la Grande Guerre entre 2014 et 2018 et aux actions menées auprès des scolaires (CE2,CM1 et CM2). Sensible à ce geste de remerciement, Sophie Chegaray, journaliste honoraire, a tenu à dire combien elle appréciait de pouvoir agir en termes pédagogiques auprès des adultes et des enfants, sur les valeurs portées par la Vassoigne. Le président a remercié la gendarmerie d’Etretat présente lors de l’assemblée ainsi que Mme Anne-Marie Soreau, adhérente de l’association, conseillère municipale, M. Jean-Bernard Chaix, membre de l’association et maire honoraire d’Etretat, mais aussi M. Jérôme Courbet et la direction de l’hôtel Dormy House, lieu chargé d’histoire pour les Troupes de Marine.

Un voyage dans la mémoire

Le prochain rendez-vous de la Vassoigne sera donc le voyage à Arromanches dans le cadre de la mémoire et de l’histoire avec les CM1 et CM2 d’Etretat, le vendredi 17 mai. Ce qui compte pour le président, c’est intergénérationnel, la mémoire s’efface si la jeunesse ne participe pas aux cérémonies de mémoire conclut André Baillard. Autre rendez-vous, le dimanche 7 juillet à 15h au Dormy House pour le « concert Léo » (ouvert à tous).

Le Côte d’Albâtre

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